Demanding More from Men on SRHR

For years, men have been looked at as inactive and uninterested bystanders when it comes to sexual reproductive health and rights (SRHR). More than most other issues, SRHR is considered to be the exclusive domain of women. Many men have done little to disprove this theory that they just have no desire to be proactive in caring for their own SRHR and that of their partners. Many organizations that work on SRHR issues have not been proactive in engaging men and at best programming that does so is treated as an “add on” and not as critical and worthy of taking to scale. MenEngage believes that this is misguided when it comes to individual men and shortsighted with regards to organizations.

Society has an obligation to educate and include men and boys and create the environment for men to be supportive of women particularly with regards to SRHR. If men take better care of their sexual health, that has positive effects for women, children and men themselves. If men support women in accessing SRHR services, including even highly stigmatized ones, barriers crumble. There is a push back right now on women’s reproductive rights. That makes this an especially critical time to support the work of women’s rights organizations around family planning and comprehensive sexuality education.

Family planning needs more from men when it comes to being active and engaged partners in the context of an equitable relationship. Too often, the contraceptive responsibility lies with women. Globally men’s use is less than a quarter of contraceptive use. There is still a lack of focus on vasectomies and no concerted effort to expand the range of contraceptives available for men. It is time to realize that men have a vested interest in this area.

With this initiative, MenEngage aims to: increase men’s knowledge for and demand and provision of contraceptive use and SRH; increase men’s’ knowledge and support for women’s choice to access and use; and improve health systems policies and program and health infrastructure to engage men in health services with an emphasis on HIV services.

We will be working on the regional level to develop culturally appropriate campaigns around SRHR. These efforts will include mass media campaign; civil society capacity building and partnerships; and political advocacy and accountability.

Continue to visit MenEngage.org for updates about campaign development and implementation along with ways to be involved.

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Durante años, los hombres han sido vistos como espectadores inactivos en temas de salud y derechos sexuales y reproductivos (SDSR). Más que otros temas, la SDSR se ha considerado un tema de mujeres. Muchos hombres han hecho poco para desmentir esta percepción de seres desinteresados en el cuidado de su salud sexual-reproductiva y la de sus parejas. Muchas organizaciones que trabajan en temas de SDSR tampoco han sido proactivas en promover la participación de los hombres y en el mejor de los casos  lo ven como un “agregado más” en sus programas y no como un componente crítico e importante para llevarlo a mayor escala. MenEngage cree que esto es un error cuando se trata de los hombres individuales y refleja poca visión cuando se trata de organizaciones.

La sociedad tiene la obligación de educar e incluir a hombres y niños en los temas de SDSR y de crear un entorno que facilite a los hombres convertirse en un recurso de apoyo de las mujeres en particular en lo que respecta a la SDSR. Si los hombres cuidan mejor su salud sexual, esto tendrá efectos positivos para las mujeres, los niños y los hombres mismos. Si los hombres apoyan a las mujeres en el acceso a los servicios de SDSR, muchas barreras se derrumban. Hay fuerzas que quieren hacer retroceder los avances en los derechos reproductivos de las mujeres. Por tanto, éste es un momento especialmente crítico para apoyar la labor de las organizaciones de derechos de las mujeres alrededor de la planificación familiar y la educación sexual integral.

La planificación familiar necesita más involucramiento de los hombres en un plano de igualdad con las mujeres. Con demasiada frecuencia, la responsabilidad anticonceptiva recae en las mujeres. A nivel mundial el uso de anticonceptivos por los hombres es menos de un cuarto del uso de anticonceptivos por las mujeres. Hay una falta de atención a la ampliación de la gama de anticonceptivos disponibles para los hombres y poca promoción de la vasectomía.

Con esta iniciativa, MenEngage tiene como objetivos: aumentar el conocimiento y la demanda de los hombres por anticonceptivos masculinos y el uso de servicios de salud sexual y reproductiva; aumentar el apoyo de los hombres a la salud sexual reproductiva y derechos de las mujeres; y mejorar las políticas y programas públicos en salud para involucrar más a los hombres en los servicios de salud sexual y reproductiva, incluyendo la prevención y tratamiento por el VIH.

Vamos a trabajar en el ámbito regional para desarrollar campañas culturalmente apropiadas alrededor de los SDSR. Estos esfuerzos incluirán campañas en medios masivos, el fortalecimiento de capacidades de la sociedad civil y creación de alianzas, la incidencia política y la rendición de cuentas.

Continua visitando MenEngage.org para informarse sobre el desarrollo de esta iniciativa y su implementación, y saber cómo puedes participar.