Envisioning collective action in Europe: MenEngage Europe Members meeting

Woman speaking to room, with other delegates looking towards her

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The MenEngage Europe membership meeting marked a key moment in the regional network’s development from an informal platform for sharing and partnerships, towards a more formalized network ready to take action amidst the changing European political landscape.

50 individuals from 22 countries, representing 40 organisations and individual activists, came together in Vienna from October 18-20 to share experiences of engaging men and boys to advance gender justice and women’s rights, discuss the political challenges in the region, develop strategic directions for the network, and elect a new Steering Committee.

 

 

Casting aside some of the more traditional meeting norms and conventions, the agenda was set by the participants themselves. Known as Open Space method, this bottom-up and collaborative approach to meetings created a highly participatory space for prioritizing the key issue areas, learning and exchange centered around participant priorities and knowledge, and co-creating ways forward for the network.

Starting the agenda with a completely blank slate provided a rare chance to collectively source the key topics that resonate with members. The topics that emerged included: sexual violence; confronting misogynistic nationalist backlash; men and caregiving; online campaigns and communications; updating the network’s strategic plan; accountability; sexual and reproductive health and rights; members needs and network development; economic justice; EU advocacy; measuring impact and ‘#MeToo, what next?’. Once the agenda had been set, participants were free to take part in and develop ideas and actions on the issues that were most important to them.

Image of woman speaking with quote " it's very inspiring to learn from Bosnia to Sweden, from England to

 

Ways forward for the European network

Some ways forward suggested for the network include reaching more men and countering the messages of regressive anti-feminist forces through online campaigns and other means, and moving beyond engaging with individual men to engaging men in power and transforming institutional cultures. It was acknowledged that the network must address men’s vulnerabilities and men who feel they are being ‘left behind’. However, it is important to place this  work within the framework of eliminating patriarchy as a system – which centres around some men’s privilege over women, girls, people of diverse sexual orientations and gender identities, and over some other men. Men’s vulnerabilities need to be addressed within a gendered framework, which focuses on how men’s vulnerabilities result from the way in which boys are socialized.

 

 

The group identified the need for MenEngage Europe to connect better with other social justice movements in Europe (women’s rights, LGBTQI rights, economic justice, racial justice) and to develop capacity to engage in advocacy at EU and country levels.

Several action plans came out of the discussions, including the creation of a communications sharing group and  a MenEngage Alliance country network in Spain.

Woman speaking at meeting with quote: "We want to strenghten ties with other MenEngage organisations all over Europe and see how we can collaborate, have joint projects, learn from each other, exchange and create visions for the future."

in the evening, colleagues and new friends from across the region met for dinner with local activists from Vienna.  Ambassador Andrej Benedejcic, Permanent Representative of Slovenia to the Organization for Security and Co-operation in Europe (OSCE), and the chair of OSCE MenEngage network, spoke about his commitment to advancing gender equality within the OSCE’s strategic priorities and incorporating a men and masculinities focus into the work of the organization.

 

Key governance decisions

 

The final day focused on many of the important formalities of a membership meeting, including voting on the network’s governance rules.

The membership elected a new Steering Committee of 11 members for the next two years. The new steering Committee consists of:

Lena Wallquist – MÄN (Sweden)

Jens van Tricht – Emancipator (Netherlands)

Besnik Leka – CARE International Balkans

Leila Younis – Status M (Croatia)

Marcus Theunert – männer.ch (Switzerland)

Sé Franklin – Men’s Development Network (Ireland)

David Kiuranov – Association Roditeli (Bulgaria)

Anna McKenzie – European Network for the Work with Perpetrators of Domestic Violence

Teresa Schweiger – Poika (Austria)

Katrien van der Heyden – Nesma consulting (Belgium)

Sandy Ruxton – Independent consultant (UK)

The meeting provided an invaluable opportunity for members of MenEngage Europe to get together, and get to know each other’s work. It also served as a chance to find out more about how the regional network and the Global Alliance function, and how they can get involved. By the end of the three days there was a sense of renewed energy and commitment to working collectively to strengthen the network and its impact in the coming years.

 

 

 

Visionando la Acción Colectiva en Europa: Reunión de Miembros MenEngage Europa

La reunión de membresía de MenEngage Europa marcó un momento clave en el desarrollo de la red regional desde una plataforma informal para compartir y asociarse hacia una red mas formal lista para llevar a cabo acciones en medio del panorama político cambiante de Europa.

50 individuos de 22 países, representando a 40 organizaciones y activistas individuales se juntaron en Viena entre  el 18 y 20 de octubre para: intercambiar sus experiencias de trabajo con los hombres y niños en avanzar la justicia de género y los derechos de las mujeres; discutir los desafíos políticos en la región; desarrollar direcciones estratégicas para la red; y elegir un nuevo Comité Directivo.

Apartando algunas de las normas y convenciones tradiciones para las reuniones, los participantes mismos establecieron la agenda. Conocido como método de Espacio Abierto, este enfoque colaborativo desde abajo hacia arriba creó un espacio altamente participativo para priorizar las áreas claves, los aprendizajes e intercambios, centrándose así en las prioridades y conocimientos de los participantes, y co-creando caminos que permitirán a la red avanzar.

Iniciar la agenda con una pagina en blanco facilitó una oportunidad poco común de seleccionar colectivamente con los integrantes, los temas claves que resuenan. Los temas que emergieron incluyeron: la violencia sexual; confrontar la reacción nacionalista misógina; los hombres y el cuidado; comunicación y campañas en línea; actualización del plan estratégico de la red; la rendición de cuentas; la salud y los derechos reproductivos y sexuales; las necesidades de los miembros y el desarrollo de la red; la justicia económica; la incidencia en la UE; medición de impacto y ‘#MeToo, qué hacer ahora?’. Una vez establecida la agenda los participantes tuvieron  la libertad de participar y desarrollar ideas y acciones sobre los temas que mas les importaban.

 

Caminos para avanzar en la red Europea

Algunas sugerencias sobre posibles próximos caminos  incluyen: alcanzar a mas hombres y contrarrestar los mensajes de fuerzas regresivas anti-feministas a través de campanas en línea y otros medios; mover más allá de del involucramiento con hombres individuales para involucrar a hombres que están en el poder y transformar culturas institucionales. Se reconoció que la red debe abordar la vulnerabilidades de los hombres, y los hombres que se sienten que están “quedando atrás”.  Sin embargo, es importante ubicar este trabajo dentro de marco  de eliminación del patriarcado como sistema – lo cual se centra en los privilegios de algunos hombres sobre las mujeres, niñas, personas con orientaciones sexuales e identidades de género diversas y sobre algunos hombres además. Habría que abordar las vulnerabilidades de los hombres dentro de un marco que tiene enfoque de género, que ubica las vulnerabilidades de los hombres como resultado de la socialización como niños.

El grupo consideró necesario que MenEngage Europa se conecte mejor con otros movimientos por la justicia social en Europa (derechos de las mujeres derechos LGBTQI, justicia económica, justicia racial) y que desarrolle mayor capacidad para involucrarse en la incidencia política a niveles nacionales y de la UE.

Salieron varios planes de acción a raíz de las discusiones, incluyendo la creación de un grupo de comunicación para compartir y una red de la Alianza MenEngage de país en España.

Por la noche, los colegas y nuevos amigos de toda la región se juntaron para cenar con activistas locales de Viena. El Embajador Andrej Benedejcic, Representante Permanente de Slovenia en la Organización para la Seguridad y Cooperación en Europa (OSCE), y coordinador de la red OSCE de MenEngage, habló sobre su compromiso en avanzar hacia la igualdad de género dentro de las prioridades estratégicas de la OSCE e incorporando un enfoque de hombres y masculinidades en el trabajo de la organización.

 

Decisiones clave sobre la gobernanza.

El día final se enfocó en muchas de las formalidades importantes de una reunión de membresía, incluyendo el voto sobre las reglas de gobernanza de la red.

La membresía eligió un nuevo Comité Directivo de 11 miembros para los próximos dos años. Este Comité se compone de las siguientes personas:

  • Lena Wallquist – MÄN (Suecia)
  • Jens van Tricht – Emancipator (Países Bajos)
  • Besnik Leka – CARE International Balkans (Balcanes)
  • Leila Younis – Status M (Croacia)
  • Marcus Theunert – männer.ch (Suiza)
  • Sé Franklin – Men’s Development Network (Irlanda)
  • David Kiuranov – Association Roditeli (Bulgaria)
  • Anna McKenzie – European Network for the Work with Perpetrators of Domestic Violence (Europa)
  • Teresa Schweiger – Poika (Austria)
  • Katrien van der Heyden – Nesma consultants (Bélgica)
  • Sandy Ruxton – Consultor independiente (Reino Unido)

La reunión significó una oportunidad invaluable para los integrantes de MenEngage Europa – de juntarse y conocer el trabajo que desarrollan cada una de las organizaciones. También sirvió para conocer más sobre el funcionamiento de la red regional y la Alianza Global y cómo pueden involucrarse. Al final de los tres días se sentía una energía renovada y un compromiso de trabajar colectivamente para fortalecer la red y su impacto sobre los próximos años.

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