Mis reflexiones como hombre al participar en el mayor evento mundial por los derechos de las mujeres

Three people sitting and having a discussion

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Por Hernando Muñoz

Este año participé en la sesión 63 de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer” (CSW por sus siglas en inglés) que se realiza en la sede de Naciones Unidas en Nueva York. Este es un evento con mucha legitimidad y tradición que trabaja por el alcance de la igualdad en el mundo para las mujeres. Miles de mujeres de todo el mundo se reúnen por una causa común. Ellas nos han enseñado que cuando se trata de luchas, sacan todo el compromiso y esfuerzo que les habita. Ellas nos han enseñado que hay que persistir para lograr nuestras metas.

Mi participación con el grupo de abogacía de la Alianza MenEngage, fue más la de un observador y un discípulo que mira con ansia la posibilidad de aprender algo nuevo. Estos espacios seguirán siendo importantes, y hay que promoverlos, especialmente cuando la mayoría en este mundo sigue pensando que las mujeres son inferiores y que no merecen el mismo trato que los hombres. Es urgente transformar la cultura y los imaginarios acerca del lugar de las mujeres en el mundo, en pos de la igualdad. Al participar en las sesiones de la CSW63, aprendí que las violencias contra las mujeres en diferentes partes del mundo continúan siendo brutales, que son de todo tipo y lo peor es que se naturalizan y se siguen considerando normales. La cultura patriarcal sigue imponiéndose y muy pocos varones se han involucrado para que ésto cambie.

La Alianza MenEngage tiene una enorme tarea, pues si no trabajamos con los hombres para que asuman su responsabilidad en la transformación de las relaciones entre hombres y mujeres y en la erradicación de las violencias basadas en género, no habrá cambios. Una de las tareas más importantes, junto con apoyar la labor de abogacía que hacen las mujeres, es persuadir a más niños y hombres sobre el daño que el patriarcado hace a todo ser humano. Debemos trabajar para erradicar todo tipo de violencia contra las mujeres y entre los mismos hombres. Creo con toda certeza que si no trabajamos unidos hombres y mujeres, no vamos a lograr transformar las relaciones de género y erradicar las violencias. Esta es una tarea conjunta, entendiendo que los hombres deben empezar por romper en sus propias vidas con los mandatos y dividendos del patriarcado.

Es importante que los hombres participemos en espacios como la CSW y que hagamos un llamado, junto con los grupos de mujeres, a que los gobiernos asuman con responsabilidad una agenda de transformación real. Percibí una gran brecha entre los planteamientos de las organizaciones de mujeres y los que llevan muchos gobiernos. Éstos manejan un lenguaje obsoleto y desconocen el trabajo de los movimientos sociales. Me sorprendió que funcionarios de mi gobierno no sabían de ciertos temas que en el país hemos trabajado hasta el cansancio; entonces, me pregunto si realmente tienen la voluntad política para promover cambios.

Me surgen otras preguntas. ¿Cómo hacemos para que en estos eventos se pueda avanzar, y se tomen decisiones que beneficien a las mujeres y a las niñas? Debemos cuestionar y remover agendas que promueven los fundamentalismos de todo tipo y con esto intentar transformar las agendas de las instituciones. Los hombres debemos reflexionar sobre nuestro rol y comprometernos con el cambio, social y políticamente. MenEngage tiene la responsabilidad de articular sus acciones con el movimiento de mujeres en el mundo, para facilitar el trabajo conjunto, en pos de la justicia social, que es también justicia para las mujeres.

Hernando Muñoz es Decano de la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas Universidad de Antioquia, Activista social y político en temas de género y derechos humanos, y Co-coordinador de la Mesa Nacional de Masculinidades por la Igualdad de Género

My reflections as a man on participating in the most important global event on women’s rights

By Hernando Muñoz

This year I participated in the 63rd session of the commission on the Status of Women, which takes place annually in the United Nations headquarters in New York. This is an event with a great deal of legitimacy and tradition, in which thousands of women from around the globe come together for a common cause – to advance gender equality and women’s rights. When it comes to fighting for their rights, these women give their full energy and commitment. They teach us that we must persist in order to achieve our goals.

My participation in the MenEngage Alliance advocacy working group was more as an observer, eager to learn new things. These spaces continue to be important, and they must be protected, especially since the majority of people in this world continue to think that women are inferior and don’t deserve the same treatment as men. We urgently need to transform culture and people’s ideas around women’s place in the world in order to advance equality. Through my participation in various sessions at CSW, I learned that violence against women in different contexts around the world is brutal, exists in many forms and the worst thing is that it becomes normalized in society. Patriarchal culture continues to be widespread and few men are engaged in changing this.

MenEngage Alliance has an enormous task ahead, because if we don’t work with men to take responsibility in the transformation of relations between men and women and the eradication of gender-based violence, nothing will change. One of the most important tasks, together with supporting the advocacy work being done by women’s groups, is persuading more men and boys of the harm that patriarchy does to everyone. I firmly believe that if men and women don’t work together, we will not be able to transform gender relations or end violence. This is a joint task, and men must start by breaking away from patriarchal privileges in their lives.

It is important that men participate in spaces like CSW and that we join women’s groups in calling on governments to take responsibility for an agenda of real transformation. I noticed a huge gap between the agenda of women’s organizations and that of governments, who continue to use obsolete language and are unaware of the work of social movements. It surprised me that representatives of my government did not know about certain topics that we have been working on for some time, which made me wonder if they really had the political will to promote change.

Some other questions also occurred to me. How do we ensure that these events truly benefit women and girls around the world? We must question and counter fundamentalist agendas of all types and transform institutions. Men must reflect on our role and commit ourselves to social and political change. MenEngage Alliance has the responsibility to connect its actions with the global women’s movement, to facilitate joint efforts to advance social and gender justice.

Hernando Muñoz is Dean of the Faculty of Social and Human Sciences of the University of Antioquia, social and political activist on issues of gender and human rights, and Co-coordinator of the Colombian National Roundtable of Masculinities for Gender Equality

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