Leaders must act for vaccine equality

As an international social change network, we are appalled to witness that those in the ‘Global South‘ continue to confront the crude reality of long standing international injustices in access to vaccines, amidst surging COVID19 infections. Countries and pharmaceutical industries in the ‘Global North’ continue to impede the TRIPS waiver on vaccine patents. The TRIPS waiver would remove barriers to the diversification of vaccine production and other life-saving medical products. It is outrageous and shameful that in order to protect the profits of a small global elite, the current TRIPS arrangements are costing lives – especially in the ‘Global South’.

We acknowledge the turning tide of support from ‘Global North’ countries for the TRIPS waiver. Yet the waiver alone will not address the urgent need for vaccine production. It must also be accompanied by the release of the intellectual property, to give other producers the knowledge and tools they need to supply countries with the vaccine. Without the release of intellectual property, there could be years of lag time towards the reverse engineering of vaccine formulations.

In Geneva on June 8-9 the World Trade Organization (WTO) Council for Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights (TRIPS Council) took place, centering a discussion by G20 governments on the revised request for a TRIPS Waiver (IP/C/W/669/Rev.1), presented by the governments of South Africa and India to the Council for Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights of the World Trade Organization, with many countries in support. TRIPS Council on Wednesday agreed with consensus to start text-based negotiations on a proposal seeking patent waivers to deal with the COVID-19 crisis. We see this as an important step forward.

MenEngage Alliance stands in solidarity with the feminist and social justice networks demanding equitable access to vaccines for all, and we support the #Fem4PeoplesVaccine campaign.

At the roots of  global vaccine inequality are systemic unequal power-dynamics, rooted in racist colonial ideologies, systems and structures. As colleagues at CREA and others have called it, we are in the midst of a ‘vaccine apartheid’. This pattern is fueled by extractive neoliberal capitalist paradigms that seek to capitalize on the devastation that the pandemic has fueled, and on the suffering of humans.

We acknowledge the staggering complexity with which this situation is playing out globally and the existing multitude of positionalities when seeking to stand in solidarity around this issue. However, we collectively seek to advance joint advocacy and call for vaccine justice, improved public health, Universal Health Coverage for all, State accountability, as well as accountability by the international multilateral community and the private and philanthropic sector. 

We applaud the steps from the countries, including South Africa and India together with others, who have initiated and supported the waiver and who are disseminating surpluses of vaccine doses to other countries, albeit insufficient to address global population needs. However, this is not enough, until all people are able to access and receive vaccines worldwide. We call upon all States to act responsibly and support the TRIPS waiver immediately so as to ensure everyone-everywhere has access to the lifesaving vaccine

These issues are complex. They involve international trade agreements, involving regional and national contexts and realities. Yet, we must not let this dissuade us from centering the full humanity of all people. We must seek ways to work across movements, social change networks, and organizations to find meaningful pathways towards our joint solidarity, partnership and action. 

We take a moment to thank and acknowledge those of you who are involved in mobilizing to support your community and dear ones at this moment of crisis that we are facing at the moment. 


Líderes deben actuar en favor de la igualdad en materia de vacunas

Como red internacional de cambio social, nos conmociona ser testigos de la cruda realidad de las reiteradas injusticias internacionales en el acceso a las vacunas a la que se enfrentan día tras día quienes viven en el llamado “sur global”, en medio del aumento de las infecciones por COVID-19. Los países y las industrias farmacéuticas del “norte global” continúan impidiendo la exención de los ADPIC sobre las patentes de las vacunas. La exención de los ADPIC eliminaría las barreras a la diversificación de la producción de vacunas y otros productos médicos que salvan vidas. Es indignante y vergonzoso que, para proteger los beneficios de una pequeña élite mundial, los actuales acuerdos sobre los ADPIC estén costando vidas, especialmente en el “sur global”.

Reconocemos el cambio de tendencia en el apoyo de los países del “norte global” a la exención de los ADPIC. Sin embargo, la exención por sí sola no resolverá la necesidad urgente de producir vacunas. También debe ir acompañada de la liberación de la propiedad intelectual para dar a otros productores los conocimientos y las herramientas que necesitan para suministrar la vacuna a los países. Sin la liberación de la propiedad intelectual, podrían perderse años en el proceso de ingeniería inversa de las fórmulas de las vacunas. 

Los días 8 y 9 de junio se celebró en Ginebra el Consejo de los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual (Consejo de los ADPIC) de la Organización Mundial del Comercio (OMC), que centró el debate de los gobiernos del G20 en la solicitud revisada de exención de los ADPIC (IP/C/W/669/Rev.1), presentada por los gobiernos de Sudáfrica e India al Consejo de los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual de la Organización Mundial del Comercio, con el apoyo de muchos otros países. El Consejo de los ADPIC el miércoles acordó con consenso iniciar negociaciones basadas en texto sobre una propuesta que busca exenciones de patentes para hacer frente a la crisis del COVID-19. Vemos esto como un importante paso adelante. 

La Alianza MenEngage se solidariza con las redes feministas y de justicia social que exigen un acceso equitativo a las vacunas para todos y todas, y apoyamos la campaña #Fem4PeoplesVaccine.

En las raíces de la desigualdad mundial en materia de vacunas se encuentran dinámicas de poder desiguales y sistémicas, enraizadas en ideologías, sistemas y estructuras coloniales racistas. Como lo han llamado los compañeros y compañeras del CREA y más personas, estamos ante un “apartheid de las vacunas”. Este patrón está alimentado por paradigmas capitalistas neoliberales extractivos que buscan capitalizar la devastación que la pandemia ha alimentado, y el sufrimiento de los seres humanos.

Reconocemos la asombrosa complejidad con la que se está desarrollando esta situación a nivel mundial y la multitud de posicionamientos existentes cuando se trata de solidarizarse en torno a esta cuestión. Sin embargo, buscamos avanzar colectivamente en la defensa conjunta y pedimos justicia en materia de vacunas, mejora de la salud pública, cobertura sanitaria universal para todos, responsabilidad de los Estados, así como responsabilidad de la comunidad multilateral internacional y del sector privado y filantrópico. 

Aplaudimos las medidas de los países, entre ellos Sudáfrica e India, junto con otros, que han iniciado y apoyado la exención y que están distribuyendo excedentes de dosis de vacunas a otros países, aunque sean insuficientes para atender las necesidades de la población mundial. Sin embargo, esto no es suficiente, hasta que todas las personas puedan acceder y recibir las vacunas en todo el mundo. Hacemos un llamamiento a todos los Estados para que actúen de forma responsable y apoyen la exención de los ADPIC de forma inmediata a fin de garantizar que todo el mundo tenga acceso a la vacuna que salva vidas. 

Estas cuestiones son complejas. Implican acuerdos comerciales internacionales y afectan a contextos y realidades regionales y nacionales. Sin embargo, no debemos dejar que esto nos disuada de centrarnos en la plena humanidad de todas las personas. Debemos buscar formas de trabajar entre movimientos, redes de cambio social y organizaciones para encontrar caminos significativos hacia nuestra solidaridad, asociación y acción conjuntas. 

Queremos tomarnos un momento para agradecer y reconocer a todos y todas ustedes que participan en la movilización para apoyar a su comunidad y a sus seres queridos en este momento de crisis al que nos enfrentamos. 

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